Alerta en Chile: Su Cobre Pierde Competitividad

 

 Con la disminución de la calidad de su cobre y su baja productividad, Chile corre el riesgo de perder inversores

Chile, se convirtió en el mayor productor de cobre del mundo tras conformar la estatal Corporación Nacional del Cobre (Codelco) en 1976 y atraer a grandes mineras internacionales, en razón de sus grandes reservas y su mano de obra barata.

La situación esta cambiando. La minería chilena afronta un encarecimiento de los costos: desde la energía hasta la desalinización del agua de mar, que es bombeada hasta las minas a alturas superiores a los 4.000 metros.

En razón de que los salarios han subido por encima de los equivalentes de Estados Unidos, para determinados operarios, razón entre otros motivos de la baja de productividad, muchos operadores evalúan invertir en el país del norte. Otro motivo que eventualmente favorece el cambio de destino de las inversiones, es el hecho del auge del gas de esquisto, que imagina un abundante y bajo costo del suministro para energía.

Varios ejecutivos de empresas del sector (BHP Billiton Ltd., Anglo American PLC, Antofagasta PLC), al inicio de la reunión anual de la industria (CESCO) el lunes pasado en Santiago, se expresaron acerca del tema. Diego Hernández, presidente de Antofagasta PLC, dijo “Creemos que Norteamérica vuelve a ser una región mas competitiva para la producción de cobre”.

La disminución de la ley del metal en Chile, es una tendencia global. En todo el mundo ha descendido en un porcentaje promedio de 2.8 al año durante los últimos diez años definió la empresa BHP Billiton. De todos modos, la ley en Chile oscila entre 0.8 % y 1.0 %, y si se espera una disminución de cerca de 0.7 % para el 2025, el cobre chileno seguirá siendo uno de los mejores del mundo.

Estudios existentes se refieren a que no solo la productividad es superior en Estados Unidos, sino también en Canada. “La industria chilena se esta volviendo significativamente menos competitiva en comparación con el resto del mundo” definió Peter Beaven de la mencionada BHP Billiton.

Se remarcaron, también datos prácticos y reales. Por ejemplo, un camionero en Estados Unidos cobra u$s 60.000 brutos al año, mientras que en Chile la remuneración asciende a u$s 70.000 en el mismo periodo. Otros datos de interés son los referidos a valor de la electricidad y a la disponibilidad del agua. En el primer caso, el costo del kilovatio hora en Estados Unidos varía entre 3 y 5 centavos hora, mientras que en Chile puede llegar a un máximo de 15.  Respecto del agua, no solo hay disponibilidad sino que no debe ser desalinizada.

Sin embargo, los empresarios tiene esperanzas que los costos podrían bajar si las empresas reducen o cancelan planes de expansión, ante la caída de los precios del metal y los proveedores de energía se ven obligados a ofrecer tarifas mas competitivas.

 

Laura Clarke y Alex McDonald (Carolina Pica)

WSJ-La Nación 09.04.13

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