Los inmigrantes que carecen de permiso, trabajan legalmente, siendo sus propios jefes


El conocimiento de las particularidades del trabajo legal de inmigrantes en Estados Unidos, ayuda a facilitar a los latinoamericanos su integración con el Gigante del Norte.

PHOENIX – Con  tan sólo 20 años de edad, Carla Chavarría se sienta al frente de un próspero negocio de diseño gráfico, el lanzamiento de campañas de branding y comunicación para las empresas nacionales. Algunos de sus proyectos son tan grandes que tiene que contratar personal.

Sin embargo, Chavarría tiene que subirse a los autobuses para satisfacer a clientes a través de Phoenix, ya que Arizona, no le dará una licencia de conducir. El Estado considera que ella esta en el país ilegalmente, a pesar de que recientemente obtuvo una suspensión de dos años de su deportación bajo el programa de acción diferida del gobierno de Obama.

Ella no puede manejar, pero junto con miles de otros jóvenes que ingresaron ilegalmente al país, Chavarría ha encontrado una manera de ganarse la vida sin infringir la ley.

Aunque la ley federal prohíbe a los empleadores contratar a alguien que resida ilegalmente en el país, no hay ninguna ley que prohíba a una persona el desarrollo de un trabajo propio o convertirse en un contratista independiente.

Como resultado, algunos jóvenes inmigrantes están formando sociedades de responsabilidad limitada o comenzando carreras independientes, incluso empleando a ciudadanos estadounidenses, con la perspectiva de una ley de inmigración que renueve este difícil tema en el Congreso.

Desde 1986, cuando entraron en vigor las sanciones a empleadores como parte de la reforma migratoria firmada por el presidente Reagan, la creación de una empresa o convertirse en un contratista independiente ha sido un camino para que las personas que están ilegalmente en el país trabajen en base a contratar  e implementar alguna actividad.

Los que trabajan en  ayudar a los inmigrantes dijeron que la idea ha cobrado nueva vida en los últimos años, a menudo entre los jóvenes amantes de la tecnología que entraron en el país ilegalmente o que sus visas están vencidas.

Chavarría, que tenia 7 años cuando cruzó a Arizona desde México con su madre, dijo que sus padres le dijeron, desde una edad temprana, que cualquier cosa era posible en su nuevo país de adopción.

Pero cuando se graduó en la secundaria en Phoenix, Chavarría descubrió que su falta de estatus legal era un obstáculo para convertirse en una diseñadora gráfica. A pesar de que ganó una beca, solo podía darse el lujo de tener dos clases en el Scottsdale Community College, ya que no estaba dispuesta a correr el riesgo de trabajar con documentos fraudulentos para pagar la escuela.

El Congreso asestó otro golpe a Chavarría en 2010 al no aprobar el Dream Act, que proporcionaría una vía de legalización para los adultos jóvenes que fueron traídos al país ilegalmente cuando eran niños.

Al siguiente año, después de que ella se involucró más con la Coalición Dream Act, descubrió una manera de que pudiera vender sus diseños a otros sin temor a las repercusiones.

¿Cómo es esto posible? Aunque el tema es complejo, la respuesta se reduce a lo que entiende la legislación laboral como  empleados, dijo Muzaffar Chishti, un experto en la interpretación de la ley sobre mano de obra e inmigración del Instituto de Política Migratoria (Migration Policy Institute).

Por ejemplo, los empleados a menudo tienen horarios y equipos proporcionados por el empleador. Los contratistas independientes hacen sus propias horas, se les paga por proyecto mediante la presentación de facturas y utilizan sus propias herramientas. También, alguien que contrata a un trabajador independiente no está obligado por la ley de inmigración para verificar la situación jurídica de esa persona.

En un taller organizado por activistas de los derechos de los inmigrantes, Chavarría profundizo  estas complejidades de la legislación laboral y detecto la forma de registrarse como una sociedad de responsabilidad limitada. “Yo no sabía que era posible”, dijo Chavarría. “Y no era tan difícil.”

Era tan fácil como descargar los formularios a través de Internet, la apertura de una cuenta bancaria y entregar documentación para el estado, junto con una cuota de $ 50. No se requiere prueba de ciudadanía. Las regulaciones varían, pero existen procedimientos similares en otros estados. En California, el costo es un poco más alto y hay un impuesto anual mínimo de $ 800, pero el proceso es similar a la de Arizona.

No está claro cuántos empresarios hay como Chavarría. Los expertos en inmigración dicen que la evidencia anecdótica sugiere que el interés en este tipo de empresas ha crecido en los últimos años a medida que más estados han adoptado leyes más estrictas de inmigración ilegal pero la investigación es escasa.

Las indicaciones de la tendencia se pueden encontrar, sin embargo, en el informe del Public Policy Institute of California  (Instituto de Política Pública de California) sobre los efectos de una ley  de Arizona obligatoria que data del 2007, que obligó a las empresas a utilizar un sistema federal destinado a eliminar a las personas que trabajan ilegalmente en el país.

El estudio encontró que 25 mil trabajadores que viven en Arizona ilegalmente, se convirtieron en cuentapropistas a partir del  2009. Ese fue un salto de 8% respecto a la cantidad del año anterior. Ellos probablemente formaron sociedades de responsabilidad limitada, crearon sus propias empresas o incluso se transformaron en empleadores, para convertirse en contratistas independientes.

Freddy S. Pech, 25, un ciudadano mexicano que vive en el Este de Los Ángeles, dijo que decidió seguir siendo un diseñador gráfico independiente en lugar de formar una sociedad de responsabilidad limitada.

Jóvenes inmigrantes inteligentes descubren la sociedad de responsabilidad limitada como una manera de trabajar legalmente. Algunos incluso contratan a ciudadanos estadounidenses.

“Nunca he encontrado la necesidad de crear una LLC (Sociedad de Responsabilidad Limitada). Pago mis impuestos y todo eso”, dijo Pech, quien vino al país legalmente como un niño, pero supero la fecha de  su visa.

Alpha

Erika Andiola, una conocida activista de los derechos de inmigrantes de Arizona, que recientemente  fue seleccionado para el programa de  inmigración en el marco del programa de acción federal diferida, dijo que sabe de muchos jóvenes del movimiento que crearon su propia empresa.

Empezó uno como consultora política y le gusta decir que si alguna vez prepara una lista de empresarios como ella en una página de Facebook, el nombre que tendría la pagina, bien podría ser  “El Indocu-Cámara de Comercio.”

Para algunos, la creación de una empresa puede ser muy difícil.

Andiola había instado a su hermano, que trabaja en la construcción, para que  cree  su propia empresa. Sin embargo, la   idea no pudo  progresar debido a la ley de Arizona que dice que sólo los ciudadanos estadounidenses pueden beneficiarse con ese tipo de autorizaciones.

Las personas que vengan a los EE.UU. en el futuro tienen otros obstáculos, dijo María López, profesora asociada de economía en el Occidental College de Los Ángeles, que se especializa en trabajo y emprendedores inmigrantes.

La generación de más edad tiende a tener menor educación y son más desconfiados del sistema bancario y financiero EE.UU. No así la generación más joven.
“Estamos hablando de dos generaciones diferentes”, dijo López. “Cuanto más tiempo permanezca en los Estados Unidos y asimile el sistema, mas beneficios puede obtener.”

Lillia Romo, que ingreso  a los EE.UU. ilegalmente cuando tenía 4 años, comenzó una escuela de enseñanza de inglés como segunda lengua en 2009 en Phoenix. Ella puede ver la brecha generacional respecto a su madre.

“Tenemos más recursos que nuestros padres “, dijo. “Nos sentimos más cómodos en los EE.UU. Puede ser intimidante para ellos. Para nosotros, es lo que es.” Romo y su madre van a la escuela juntas, pero no por mucho tiempo. Con de 25 años de edad, obtuvo autorización inmigratoria por el programa de acción diferida,  piensa en conseguir un trabajo regular al terminar la escuela,  para seguir su sueño de convertirse en médica para los más necesitados.

Chavarría también califico para la autorización inmigratoria bajo el programa federal de este año. A pesar que el programa le da paz a su mente, no quiere convertirse en una empleada. A ella le gusta la autonomía de tener su propio negocio.

Casi siempre, un bar en Phoenix sirve como su oficina, y cobra a los clientes de $ 350 a $ 5.000 por proyecto. La primera vez que contrato trabajadores para una gran campaña, un pensamiento singular surgió: A pesar de que otros no podían contratarla, ella podría contratar a otros.
Entonces se dio cuenta que su éxito tenia un significado más amplio.

“Ellos dicen que estamos cobrando dinero y ocupando puestos de trabajo y no pagamos impuestos”, dijo Chavarría considerando argumentos contra los inmigrantes. “En realidad, es todo lo contrario. Pagamos impuestos Creamos puestos de trabajo ya que estoy contratando personas,…. ciudadanos estadounidenses.”

 

Cindy Carcamo  cindy.carcamo@latimes.com

September 14, 2013

Los Angeles Times – Harvard Business Review noreply@email.hbr.org

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