La Tecnología desconocida (por ahora) que puede cambiar el mundo

A partir de un regalo, completamente inocente, dentro de mí equipo de The Motley Fool comenzamos a imaginar una serie de conclusiones, que tendrían la posibilidad de modificar el mundo tecnológico. Evidentemente,  no es fácil detectar caminos alternativos en la elección de oportunidades de inversión, si así fuese, todos seriamos millonarios. De lo que vamos a exponer es sobre una empresa que nunca oímos hablar.

 

Regalos que conducen a grandes ideas

Recibo un auto a control remoto a través de un  iPhone.
De inmediato comencé a examinar cómo funcionaba el dispositivo. El auto no venía con ningún tipo de control remoto, solo había  que descargar una aplicación para smartphones que permitía no sólo controlar el coche, sino también una cantidad de otros autos (que se pueden comprar  por separado). Eso por sí solo era un punto positivo para mí. Cualquier persona que ha comprado a su hijo un juguete a control remoto en las últimas décadas, sabe los mandos a distancia que se acumulan y/o se pierden.

Pero mi fascinación principal fue que llegó con un transmisor que se conecta a la entrada de auriculares del teléfono.

El coche con mando a distancia me hizo pensar sobre el futuro. Sin embargo, mi mente daba vueltas mientras consideraba las posibilidades futuras de los teléfonos que se conecten a todo tipo de dispositivos. El teléfono inteligente es un centro natural para conectar todo tipo de aparatos, pero tiene que hacerlo a la perfección.

Este mes de enero asistí espectáculo de tecnología más grande del mundo, el CES de Las Vegas, y mi curiosidad se despertó una vez más.

En el CES note que todos los aparatos asociados que conectan con Apple y los teléfonos Android y tabletas, ninguno requería un transmisor especial. Todos ellos simplemente funcionaban y tenían una batería extraordinariamente perdurable.

No me quedaba otra que averiguar acerca de la tecnología de conexión de dispositivos a los teléfonos.  La respuesta era simple, para todo tipo de conexión, la mayoría de las empresas respondieron: “Bluetooth LE”.

 

¿Realmente, Bluetooth?

Puede parecer un poco raro que el conocido Bluetooth sea una tecnología atractiva del futuro. No sólo lo ha sido conocida durante las  dos últimas décadas (¿cuántos de nosotros todavía tienen un auricular Bluetooth en alguna parte?), sino que también es una tecnología que conecta dispositivos.

¿Porque el Bluetooth LE puede reaparecer como tecnología del futuro?

Lo importante  de Bluetooth LE es que ya está aquí hoy, y sus efectos ya se pueden ver.

Todas las aplicaciones utilizables han tenido un 1.886% de crecimiento de ventas en los últimos cuatro años, gracias en gran medida a las tecnologías Bluetooth, que permiten conectarse sin problemas a los teléfonos.

Respecto al Bluetooth LE un tema es de relevante importancia: es sinónimo de baja energía. Si tiene un dispositivo físico en la muñeca, resulta terrible si hay que cargarlo cada 12 horas. Sin embargo, si se prolonga durante semanas, es un producto fantástico.

Los recientes avances en Bluetooth – sólo ampliamente disponible en el último par de años – han permitido que estos dispositivos sean de ultra-bajo consumo de energía.

Seguí interesándome en profundizar sobre el sistema, no en la aplicabilidad de diversos dispositivos.  Así que empecé a solicitar a las empresas en el CES que tipo de chips que estaban usando para conectar con Bluetooth LE. Su gran mayoría, me dijeron que trabajaban con  una pequeña empresa noruega lejos de la mira de la mayoría de los inversores.

 

Conociendo a  Nordic Semiconductor

El nombre de la empresa es Nordic Semiconductor. Esta establecida lejos de Silicon Valley, con sede en la ciudad noruega de Trondheim, a sólo 216 millas al sur del Círculo Polar Ártico.

Yo había oído hablar de Nordic Semiconductor, pero nunca había hecho una inmersión profunda en la empresa. La cantidad de elogios que escuchaba de algunas de las empresas más innovadoras en el CES me convenció de que era hora de profundizar en dicha empresa. A primera vista, sus datos estaban lejos de ser impresionante. Las ventas a través de los últimos tres años no habían aumentado, de hecho, fueron un 13% menos.

Sin embargo, cada vez que profundizaba, más me interesaba la empresa. Nordic había sido una de las empresas que fueron pioneras en Bluetooth LE partir de la mitad de la última década. Incluso cuando la tecnología no estaba generando ingresos, Nordic continuó invirtiendo fuertemente en su desarrollo. En pocas palabras, la empresa apostó su futuro en la tecnología.

Es importante tener en cuenta que Apple ha sido uno de los mayores partidarios de Bluetooth LE. Y se logro la institucionalización del  Bluetooth LE cuando fue lanzado el iPhone 4S a finales de 2011. Así, mientras que el Bluetooth LE ha estado en desarrollo desde mediados de la década pasada, primero tenía que tener teléfonos populares que ayudaran a ser viable.

Una vez que Apple y una serie de empresas de Android adoptaron la norma, miles de empresas que van desde pequeñas tiendas de un solo hombre con grandes ideas hasta las empresas miles de millones de dólares, comenzaron a desarrollar productos con chips Bluetooth LE, especialidad de los países nórdicos. Los ingresos por productos Bluetooth LE empezaron tenuemente durante 2012, pero estalló hacia  finales de 2013. En el cuarto trimestre, la categoría del producto tuvo un crecimiento de ventas de 1.425% con respecto al año anterior.

A partir del último trimestre, los productos Bluetooth LE representaban sólo el 27% de los ingresos de los países nórdicos, pero se esperan que sus ventas se tripliquen en 2014 a medida que más y más empresas encuentren formas realmente innovadoras para crear productos que se conectan a su teléfono, tales como monitores de salud para la diabetes o pequeños sensores en las tiendas que pueden empujar cupones directamente a su teléfono cuando usted está de pie cerca de un producto.

Nordic es una empresa que nadie está hablando, sin embargo, está en la vanguardia de una tecnología con un potencial casi ilimitado. Lo mejor de todo: sus clientes deliran sobre la importancia de sus productos. Es sorprendente que no esté en la mira de los grandes inversores.

 

¡”Silicon Fjord”!

 

Durante la investigación de Nordic Semiconductor, me di cuenta de que había una gran cantidad de empresas en los países nórdicos, que eran fascinantes. Nordic había empezado a llamar a la región “Silicon Fjord”, a semejanza de Silicon Valley de EE.UU.. Los países nórdicos tienen una larga historia de éxito en el espacio móvil, gracias a compañías como Nokia y Ericsson. A medida que esas empresas han crecido – y luchado en el caso de Nokia – los empleados han creado nuevas empresas pequeñas e innovadoras que ahora están en condiciones de beneficiarse de la aparición de la “Internet de las Cosas”, una tendencia que va a seguir aumentando para conectar decenas de miles de millones de dispositivos a la Internet en la próxima década.

Volé a Noruega para reunirme con los países nórdicos durante dos días. Luego volé hacia el norte de Finlandia a una de las ciudades inteligentes más avanzados del mundo.

Quería conocer de primera mano el futuro que nos sorprenderá en unos pocos años, pero que existe actualmente si sabemos dónde buscar. Y lo que vi no me decepcionó. . Creo que dentro de cinco años, decenas de miles de millones de “cosas”, como nuestros coches, nuestras casas, e incluso los semáforos de nuestras ciudades estarán todos conectados a Internet. Llámelo “Internet de las Cosas”, o “planeta más inteligente”.

 Es  el futuro, y deseo que los inversores se preparen para  un cambio de tecnología, semejante a la que vimos en los ‘ 90, cuando la web nos transformo.

Ahora, mencionemos el lado negativo de los países nórdicos. Cotizan en la Bolsa de Valores de Oslo en Noruega. Es uno de los motivos por los cuales la empresa no es conocida por inversores extranjeros.  A finales de 2013 la compañía contaba con sólo 131 accionistas extranjeros. Si se interesa en la investigación de estas acciones para su posible compra, necesitará una cuenta de corretaje que admita la compra de acciones extranjeras.

Mientras las aplicaciones usables e Internet de las Cosas sigan siendo las tendencias que se están desarrollando, definitivamente las empresas del rubro que se beneficiarán fuertemente a medida que crezcan.

 

Eric Bleeker  – 28 de marzo 2014

The Motley Fool

 Nota: Eric Bleeker posee acciones de Facebook. The Motley Fool posee acciones de Apple, Facebook y Google. The Motley Fool tiene una política de divulgación.