Trabajo de Vida: Una entrevista con André Agassi

 

Andre Agassi Codigo Inversor 24.09.15

André Agassi comenzó su carrera en el tenis “en pañales” y terminó a los 36 años, después de haber ganado ocho títulos de Grand Slam. Casado (con Steffi Graf) con dos hijos, ahora supervisa una fundación y una escuela en Las Vegas, donde la responsabilidad es el mantra.

 

HBR: En su autobiografía, confesó que odia al tenis. ¿Por qué jugo durante tanto tiempo?

Agassi: Al principio fue la falta de alternativas. Cuando era niño, tenía claro que tenía que triunfar. Si no conseguía éxito, iba a ser un importante costo para nuestra familia. Así que baje la cabeza y lo hice lo mejor que pude. Luego, entre a una academia a los 13 años. No tenía claro el futuro, y el miedo es un motivador que exige. De repente se convierte en tu vida, y al tener algo de éxito, el mundo te dice que debes estar encantado. Y comienzas a vivir como en una rueda de hámster. Pensé que llegar a ser número uno iba a ser el momento en que tenía sentido mi vida. Pero me dejó un poco vacío, caí en una espiral descendente hasta que pensé que algo tenía que cambiar.

De todos modos tuvo una reaparición impresionante. Tuvo suficiente éxito y ganó suficiente dinero como para retirarse felizmente a Las Vegas, ¿por qué seguir luchando?

El retiro en ese momento hubiera sido infeliz para mí. Estaba en un punto crítico en el que si titubeaba, perdería la oportunidad de estar en la cancha de nuevo, y el posterior ascenso hubiera sido realmente imposible.

Decidí tomar posesión de mi vida. Comencé a estar más conectado, y me esforcé con metas diarias tangibles. No se trataba de un destino. Volver a ser número uno era algo que pensaba que no iba a volver a lograr. Pero ese viaje del fondo hasta la cima por segunda vez fue un gran logro para mí. Esa vuelta afirmo mi personalidad y que me preparo para los actuales desafíos.   

Tuvo partidos con remontadas épicas. ¿Cómo desarrollo esa resiliencia?

Se trata de reconocer que, independientemente de cómo este el resultado, el punto más importante es el próximo. Si puede consustanciarse en ese estado mental, la lucha es solo tuya. La gente le da más crédito a una recuperación que a ganar directamente un partido, pero ambas situaciones requieren el mismo conjunto de habilidades.

¿Qué lo que distingue a los mejores jugadores de tenis del resto?

Necesitas un arsenal de herramientas para lograr una ventaja sobre el campo. Es necesario tener dos o tres posibles planes de juego, sobre todo en esos partidos en los cuales tienes que encontrar una manera de ganar. Al llegar a la cancha debes haber hecho todo lo que conduce hasta ese día, haber hecho la tarea: ¿estás preparado, has entrenado lo suficiente, has utilizado suficiente líquido en tu cuerpo? Tienes que hacer todas esas cosas un poco mejor que la persona que tener enfrente. Es realmente buscar el perfeccionismo.

¿Hay habilidades que su esposa tenía como un competidor que te gustaría haber tenido?

Tenía una capacidad atlética sobre sus compañeros que era todo un lujo. Cuando ella estaba en plena forma, era un caballo que no iba a ser capturado. Mi caso no era así. Tenía un par de puntos fuertes, pero tenía que poner en práctica mis estrategias de una pieza a la vez, como un rompecabezas. Eso es más agotador, y no se obtiene los resultados rápidamente.

¿Cómo aprendió a manejar sus emociones cuando jugaba? 

No sé cómo lo hacía.  Hay gente usa la emoción, positiva o negativa, como una herramienta, y funciona para ellos. Pero por lo general, cuanto más se puede quitar la emoción, más eficiente serás. Puedes estar a una pulgada de ganar, pero a millas de distancia si permites que las emociones interfieran en las últimas instancias. Debes prestar atención al clima, calor, lluvia, para y vuelve, sea cual sea tu oponente, aunque estés cansado o lesionado. Hay muchas cosas que te puede distraer de cuidar el partido. La única cosa que no nos puede distraer es controlar nuestro su compromiso.

¿Tus rivales, te ayudan o te dañan?

Un gran rival es como un espejo. Tienes que mirarte a ti mismo, reconocer donde están tus problemas, hacer ajustes, buscar las soluciones. Hubo momentos en que mis rivales sacaron lo mejor de mí; hubo momentos en que sacaron lo peor. Probablemente me ayudaron a ganar cosas que nunca habría logrado de otro modo. No sé cómo cuantificar lo que hubiera sido sin un rival como Pete Sampras. Podría haber ganado más. Pero creo que hubiera sido peor sin él.

 

Usted ha recreado por completo su imagen a lo largo de su carrera. Háblame de ese proceso.

Me gustaría desafiar a cualquier adulto a mirar su propia adolescencia y que me digan lo que ellos reconocen. Pasé por algunas transiciones pesadas, descubriendo y aprendiendo a mí mismo en el camino. Pero todo era auténtico.

¿Cómo se enfrenta a la jubilación?

Fue una de las cosas más difíciles que he tenido que pasar emocionalmente. Jugué tenis desde que tenía pañales. No recuerdo la vida sin tenis. Es realmente la única cosa que sabía hacer. Entonces, un día en que llega a su fin, y no tienes ni idea de lo que hay al otro lado porque ni siquiera te conoces a ti mismo sin el juego. Es como la planificación de la muerte: Vamos a ver, en la otra vida que quiero hacer. No tenía nada que hacer. Yo no podía vivir de esa forma, moviéndose hacia adelante, no tenía que hacer las cosas que siempre hacia. Entonces, comienzo con lo que puedo controlar: ¿Qué voy a hacer hoy?  A partir de ese momento todos los días eran un descubrimiento, y comencé a tener una sensación muy agradable. Me sentía con poder.

En la conferencia de Montreal a principios de este año, expreso que un día típico para usted implica trabajar en la mañana, termina a las 2:30 de la tarde y luego recoge a sus hijos.

Ahora me puedo dar lujos, de no perder nunca un partido de béisbol o una competencia de baile. Si necesito trabajar, lo hago. Pero normalmente, me comprometo mucho más con mis hijos porque crecen rápido.

¿Cuál considera su mayor error en su carrera?

 

Me hubiera gustado haber manejado personalmente la parte comercial de mis años de carrera en lugar de confiar en ciertas personas. A nadie le importa más, o se representa mejor, que uno mismo.

¿De quiénes ha aprendido más dentro y fuera de la cancha?

La relación de un padre con su hijo es formativa, para bien o para mal. Se aprende lo que quiere ser y lo que no. Gil, mi entrenador, me ayudó a sentirme valorado, sentimiento importante en mi mundo. En la cancha me empujó físicamente en formas que me permitieron superar algunos pasivos mi cuerpo y mejorar a medida que fui creciendo. No siempre entrene duro, entrené más inteligente, y eso fue gracias a él. También diría mi esposa, que me inspira en muchas maneras. Estoy más eficiente en todo lo que hago por la forma en que ella elige ser. Hay cosas que claramente le importa y cosas que no. La significación de Nick Bolliteri. El impacto que tuvo en mí fue bueno y malo, personal y profesionalmente, pero no creo que podría haber logrado tanto sin haber estado en su medio ambiente. Brad Gilbert fue el que me enseño realmente cómo jugar al tenis, a pensar por mí mismo desde un punto de vista estratégico, cuando estaba en la cancha. Finalmente, Darren [Cahill] me dio algunos de los grandes años que yo nunca habría tenido sin él, los años en que yo era lo suficientemente mayor para apreciar realmente todo.

¿Que distingue a los mejores entrenadores del resto?

El coaching no es lo que imaginamos. Es lo que aprenden los estudiantes. Y para que su estudiante aprenda, usted tiene que aprender. Creo que los grandes pasan mucho tiempo entender lo que es el jugador.  El día en que se deja de aprender es el día en que se debe dejar de enseñar.

¿Qué piensa que está mal en la forma que los niños son educados hoy, y cómo está tratando de arreglarlo?

Mientras estamos haciendo la educación para los adultos y no para los niños, estamos es un problema. Hay una gran cantidad de programas financiados para nuestros hijos, y dichos recursos son irrelevantes si no hay rendición de cuentas en cuanto a cómo se utilizan. Lo que creo que realmente necesitamos es un sindicato de los niños. Mi misión es centrarse en la realidad. No soy una persona que se sienta en una sala de reunión y habla de algo. Prefiero subirme los puños  y ponerme en las trincheras.

¿Qué diferencias tiene su escuela?

Una diferencia es el tiempo en la tarea. Tenemos largos días de escuela, ocho horas frente a la seis. Con este sistema llegamos a 16 años de educación frente a 12 de sus compañeros de distrito. También hay un énfasis en la rendición de cuentas, que se inicia con los propios niños. Ellos saben que esto es un privilegio: hay 1.000 niños en lista de espera. Así que ellos se responsabilizan. Los maestros tienen contratos anuales. Los padres son responsables también. Tienen que reconocer, aceptar y abrazar a los objetivos fijados para sus hijos. Llegan, se ofrecen como voluntarios y deben firmar las tareas escolares.

Alison Beard

Senior editor at Harvard Business Review.

https://hbr.org/2015/10/andre-agassi