¿Qué va a cambiar en Francia?

                                            

¿La elección de Emmanuel Macron permitirá a Francia relanzarse y revivir Europa? Nos gustaría pensar así, pero esto no está garantizado. El nuevo presidente tiene algunas buenas ideas, pero la impresión general es de un programa en versión borrador y algo oportunista.

El proyecto más prometedor es la modernización y unificación de nuestra protección social. En Francia más que en otras partes, nuestro sistema social se ha construido en etapas con capas de reforma apiladas una encima de la otra. El resultado es una considerable complejidad e ilegibilidad. El ejemplo más extremo son los planes de pensiones de jubilación. El sistema está bien financiado, pero la multitud de esquemas y reglas significa que nadie entiende nada acerca de sus derechos futuros. Se requiere un ejercicio de consolidación, en particular para las jóvenes generaciones cuyas trayectorias a menudo incluyen varios puestos de trabajo en el sector público, el privado y como empresarios que deben dar derecho a los mismos derechos. Todavía no hay acuerdo sobre nuevas normas comunes, sobre cómo lidiar con carreras fragmentadas o con trabajos arduos o extenuantes, etc. Esto será todo un reto, sobre todo porque partimos de prácticamente cero (sólo hay una línea en Programa de Macron relativo a la consolidación de los planes de jubilación).

Otro proyecto importante es el seguro de desempleo. Una vez más, es importante no perder el objetivo. El endurecimiento de las normas impuestas a los desempleados debe conducir a economías enormes (y apenas creíbles) y la extensión de los derechos para las salidas voluntarias y los trabajadores por cuenta propia no está bien pensada. En cambio, el sistema debe extenderse al sector público, donde los contratos ultra-precarios se han permitido desarrollar con la máxima hipocresía y los trabajadores están totalmente excluidos del seguro de desempleo. En el Código de Trabajo las condiciones para una reforma equilibrada son claras: la clarificación y, posiblemente, una flexibilización de las condiciones para la terminación de un contrato permanente (CDI) sólo pueden desarrollarse si la contratación permanente se convierte en la norma y el uso de contratos temporales (CDD) está restringido. Además, debemos tener en cuenta que la extrema descentralización de las negociaciones salariales ha contribuido al enorme superávit en Alemania y no es la mejor receta para un desarrollo equilibrado en Europa.

El programa de Macron tiene buenas ideas sobre la educación: definitivamente, dar verdaderos medios adicionales a las escuelas desfavorecidas que hasta ahora han sido estigmatizadas. Sin embargo, la medida propuesta parece centrarse en los primeros grados en las escuelas primarias (la desigualdad de oportunidades debe abordarse al menos hasta la escuela intermedia) y no es coherente con los recortes en los gastos anunciados, excepto si las clases en las otras escuelas son considerablemente incrementadas. El regreso a la semana de 4 días no es bueno y no existe en ningún otro lugar, es también una indicación de las ambigüedades del sistema Macron: una pizca de reforma y una gran dosis de conservadurismo.

 

En términos más generales, es difícil ver una visión global de una verdadera estrategia de inversión en la formación profesional. Sin embargo, esto es crucial. Por el momento, Francia tiene la mano de obra más productiva del mundo (a la par con Alemania, y con un modelo mucho más igualitario que los Estados Unidos), pero esta posición está lejos de ser garantizada. El país está saliendo de una recesión de 10 años (el PIB per cápita en 2017 es 5% menor que en 2007). La consecuencia catastrófica es una caída en casi el 10% de la inversión por alumno en educación superior. Debemos recordar siempre que la población francesa sigue aumentando (al contrario de la población alemana) y la población estudiantil está creciendo aún más rápidamente. Esto es algo excelente siempre que se provean medios adecuados.

Macron es extremadamente conservador en materia de financiación de los beneficios sociales y su financiación. Se centra exclusivamente en el aumento de la contribución general a la seguridad social (CSG), mientras que hoy en día, lo urgente es la deducción del impuesto sobre la renta en la fuente. Francia se está preparando para implementar esta reforma en enero de 2018, medio siglo después de todos los demás países, pero ahora Macron desea posponerla – una decisión bastante rara por parte de alguien que pretende modernizar el país. Esta reforma permitiría finalmente la convergencia del impuesto sobre la renta (IR) y de la contribución general a la seguridad social (CSG) que debe ser progresiva y no proporcional tanto para los asalariados como para los jubilados y otros ingresos. Macron obviamente tiene un problema con el concepto mismo de un impuesto progresivo, ya que propone un límite al 30% de la imposición sobre los ingresos financieros más altos (en comparación con el 55% de los ingresos laborales más altos equivalentes) y la eliminación del impuesto sobre la riqueza de las carteras financieras. Por alguna extraña razón, Macron considera que la inversión financiera es necesariamente más productiva que la inversión inmobiliaria.

Por último, pasemos a la reforma de Europa. La cuestión central es dotar a la zona euro de sólidas instituciones democráticas que le permitan hacer frente a las crisis en el futuro. Cuando las tasas de interés comiencen a subir de nuevo, cuando se necesite una fuerte legitimidad democrática para tomar las difíciles decisiones sobre la reprogramación de las deudas, tiene que haber una real transparencia en las reuniones de Jefes de Estado y Ministros de Hacienda para que los problemas se resuelvan. Necesitaremos el apoyo de una amplia deliberación pública y la pluralidad de opiniones expresadas en cada país y, por lo tanto, el apoyo de una Asamblea de la Zona Euro basada en los parlamentarios nacionales y europeos. La ausencia de instituciones democráticas fuertes es el peligro más grave que amenaza a Europa. Desafortunadamente, nada sugiere que las elecciones francesas y alemanas de este año nos permitan superar esto.

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