Evolucion del huracán Irma

Más de 6,5 millones de personas estaban sin electricidad en Florida desde el lunes por la tarde.

MIRAMAR, Fla. ― Uno de los huracanes más poderosos del Atlántico se debilitó a causa de una tormenta tropical, mientras se dirigia hacia el norte de la Florida y Georgia en la mañana del lunes, arrancando a miles de personas y dejando un rastro de oscuridad a su paso.

Irma, que en su pico fue un huracán de categoría 5 con vientos de 185 mph, ha dejado a más de 5,8 millones de personas en Florida sin electricidad, según la División de Gestión de Emergencias del Estado. Aproximadamente el 83 por ciento del condado de Monroe, que incluye los Cayos de Florida y el Parque Nacional Everglades, está en la oscuridad.

La tormenta, que devastó el Caribe la semana pasada, se espera que se convierta en una depresión tropical el martes, dijo el Centro Nacional de Huracanes.

Irma primero hizo tierra en los Cayos Bajos de la Florida un poco después de las 9 de la mañana del domingo, trayendo vientos feroces e intensas lluvias a las pequeñas ciudades de la playa. La tormenta se dirigió luego hacia la costa suroeste de Florida, volviendo a tocar tierra a las 3:35 p.m. en Marco Island y el debilitamiento a una categoría 2 poco después.

Funcionarios informaron de cuatro muertes relacionadas con las tormentas e instaron a los habitantes a permanecer fuera de las carreteras.

La oficina del sheriff del condado de Monroe, que incluye los Cayos de la Florida, dijo el sábado que un hombre había muerto en un accidente automovilístico durante la tormenta. Por otra parte, un delegado del sheriff de Florida estaba ayudando a proveer refugio de evacuación en el condado de Hardee cuando el vehículo que estaba manejando se estrelló contra uno conducido por un empleado de la prisión estatal, matándolos a ambos.

A pesar de que la ira de la tormenta empezó a disminuir, muchas partes de la Florida eran ciudades fantasmas virtuales, con tiendas y restaurantes cerrados y sin gasolina disponible en las estaciones. Los refugios estaban llenos de gente que buscaba seguridad. Las familias que buscaban refugio en los hoteles se sentaron en los vestíbulos jugando juegos con sus hijos para mantener sus mentes fuera de lo que podría estar pasando a sus hogares.

Se calcula que 208.000 personas en seis estados, así como Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos, permanecieron en refugios el domingo por la noche, dijo la Cruz Roja a HuffPost. Alrededor de 200.000 de esas personas estaban en la Florida solamente.

Casi 7 millones de personas de varios estados en la ruta de la tormenta fueron informados de evacuar sus casas, según The Associated Press.

Mientras tanto, los residentes del Caribe han comenzado el proceso lento y doloroso de reconstruir sus vidas después de Irma devastó la región la semana pasada, dejando al menos 38 personas muertas y destruyendo casi por completo algunas islas.

Paige Lavender

http://www.huffingtonpost.com/entry/irma-florida