¿La actualidad del crowdfunding está aquí para quedarse?

Admito que soy parcial, ya que paso gran parte de mi “trabajo diario” trabajando con empresas que están recaudando fondos de esta manera.

 Hoy nos enfocamos en la industria del crowdfunding, como un todo. Una firma que está muy involucrada en este espacio es TribeFirst. Es una empresa de marketing y relaciones públicas, que brinda apoyo a las empresas que realizan un aumento de crowdfunding. Hablé con John Auckland, su CEO, para descubrir cómo esta nueva industria está cambiando el panorama de inversión del Reino Unido.

Aclaracion: anteriormente hice préstamos estructurados a TribeFirst y presenté clientes. No se paga por esta publicidad, ni anticipo obtener ningún beneficio financiero personal de la misma.

AL: John, cuéntame más sobre TribeFirst.

JA: En su corazón, TribeFirst es una compañía de marketing y relaciones públicas. Simplemente nos especializamos en un área muy estrecha: startups que buscan recaudar dinero a través de recompensas o acciones de crowdfunding.

AL: ¿Puede explicar los dos tipos diferentes?

JA: El crowdfunding de recompensas es solo para fanáticos, personas que quieren acceder a productos y promociones especiales. Acciones de crowdfunding es comercial. Es para personas que desean comprar acciones o bonos en una empresa, para ganar dinero. Sin embargo, muchos patrocinadores de acciones de crowdfunding también son partidarios apasionados de la empresa. Una de las razones clave por las que las empresas usan el crowdfunding es porque quieren ser propiedad de sus clientes y seguidores.

AL: Entonces, ¿qué haces en realidad?

JA: En primer lugar, ayudamos a las empresas a acceder a las plataformas; soporte para producir sus materiales; luego ejecutamos una campaña de marketing y relaciones públicas durante su recaudación de fondos. Esta promoción brinda exposición a la marca e impulsa el tráfico hacia su campaña.

AL: ¿De dónde sacaste la idea en primer lugar?

JA: Tuve la idea en mi agencia anterior. Un ex equipo de F1 (Brabham) estaba buscando traer una nueva idea disruptiva al mercado del automovilismo, y se acercaron a nosotros para ayudarlos con eso. Querían encontrar una forma diferente de interactuar con los fanáticos de las carreras y compartir información. Incluso buscaban recurrir a muchos de sus problemas de ingeniería. Identificamos que el crowdfunding era la mejor manera de recaudar fondos, así que me encontré trabajando en mi primera campaña. La campaña fue un gran éxito, recaudando casi £ 300k solo con una idea. Rápidamente atrapé el nicho comercial.

 

Debido al éxito de esta campaña, comenzamos a ser abordados por una serie de nuevas empresas que necesitaban apoyo de marketing para su campaña. Sorprendentemente, la mayoría de ellos habían sido abandonados por su agencia existente. Me di cuenta de que era un problema común, y que mucha gente que pedía ayuda estaba siendo decepcionada. Exploré con más detalle y me di cuenta de que el problema se debía a que las agencias realizaban trabajos especulativos cuando tenían tiempo de inactividad, y dejaban de ocuparse cuando estaban ocupados. El mercado estaba siendo mal atendido, así que lancé TribeFirst en un intento por resolver el problema.

AL: Suena genial, pero ¿por qué debería importarle un inversor?

JA: Toda la premisa detrás de TribeFirst es proporcionar a las startups una calidad, marketing intensivo y soporte de relaciones públicas. Esto es algo que solo las grandes empresas normalmente pueden pagar, algo que a menudo les da una ventaja competitiva sobre las marcas más pequeñas.

Una vez que este proceso se realiza correctamente, se convierte en una muy buena prueba de la calidad del negocio, y su idea y mensaje. Si no podemos obtener tracción durante un aumento de crowdfunding muy público, eso les dice mucho a los empresarios. Significa que, por alguna razón, el público no se está involucrando con la marca, la idea o el modelo comercial.

Lo mismo es cierto para las oportunidades de inversión. Si no puede persuadir a la multitud para que invierta en una idea, cuando reciben generosas exenciones fiscales en forma de EIS [Enterprise Investment Scheme] o SEIS [Seed Enterprise Investment Scheme], entonces claramente no les gusta la idea. , no lo entienden, o no creen en el equipo que dirige la empresa.

Trabajamos principalmente sobre la base de riesgo / recompensa, por lo que vivimos o morimos por el éxito de las campañas de nuestros clientes. Como resultado, debemos ser increíblemente selectivos con respecto a con quién trabajamos. Todo lo que hace TribeFirst es un barómetro del posible éxito futuro. Si una empresa financia con facilidad, comercializa bien y la prensa lo recoge, es una señal increíblemente positiva de que la compañía tiene un futuro brillante. Eso es cierto para todas las empresas de crowdfunding, pero me gusta pensar que usar TribeFirst significa que los empresarios pueden presentar sus firmas de la manera más efectiva posible.

AL: Entonces, ¿cómo los inversores detectan los signos de buenas oportunidades para EIS o SEIS?

JA: Claramente, cualquier compañía en etapa inicial es una oportunidad de inversión de alto riesgo. No hay debate sobre eso. Honestamente, no creo que haya ninguna forma de saber con certeza si una empresa tendrá éxito en una etapa tan temprana. Sin embargo, creo que se puede detectar el potencial, y esto se basa principalmente en el fundador o el equipo de administración. Te darás una idea de si es probable que puedan impulsar a su empresa hacia delante, con la tenacidad y el ingenio necesarios para superar los posibles obstáculos. Evaluamos a los fundadores de nuestros clientes sobre su capacidad de presentar sus ideas tanto como evaluamos la idea en sí.

AL: Desde un punto de vista político y regulatorio, ¿qué cambios prevé en el crowdfunding del Reino Unido?

JA: Hay rumores de una revisión del gobierno en las regulaciones de crowdfunding del Reino Unido. Aunque eso probablemente se haya dejado en un segundo plano dados los eventos recientes, si esta revisión se lleva a cabo, podría ser de dos maneras. El gobierno puede decidir que las reglas son demasiado laxas, lo que las lleva a regular el sector al olvido, o pueden sentir que estamos en una buena situación y brindar más apoyo financiero y legislativo a la industria.

AL: ¿Hay algún peligro de que el gobierno cierre el crowdfunding?

JA: No puedo verlos haciéndolo. La evidencia sugiere que las startups innovadoras del Reino Unido están agregando grandes cantidades a la economía. Incluso con los temores sobre Brexit, Londres podría decirse que es la capital de la escena de startups europea. El gobierno podría tener una revisión regulatoria, pero hasta ahora las regulaciones se han creado como parte de un proceso de colaboración con las principales plataformas, por lo que no creo que veamos cambios imprudentes.

AL: ¿Cómo está evolucionando actualmente la industria?

JA: El crowdfunding por acciones sigue siendo un tema controvertido en el mundo de las finanzas, y algunos lo ven como una moda pasajera, y otros apuestan por que se convierta en una industria establecida. Cuando un mercado madura, normalmente verá un ecosistema de proveedores comenzar a materializarse a su alrededor, lo que está sucediendo con el crowdfunding. Además de experimentar una tendencia hacia una larga lista de plataformas de nicho, estamos viendo surgir consultores de crowdfunding, aceleradores y empresas de capacitación por todas partes. Algunas grandes marcas como Virgin StartUp y WeWork están ingresando al espacio, aunque de forma tentativa por el momento.

Andrew Lockley

Exponential Investor