Un ataque terrorista en el Lower Manhattan

Un hombre condujo un camión alquilado por más de una veintena de cuadras en el low Manhattan el martes por la tarde, atropellando a peatones y ciclistas, embistiendo un autobús escolar y matando a ocho personas e hiriendo a otras once, en lo que las autoridades calificaron de ataque terrorista.

El hombre salió del vehículo y blandió lo que la policía luego dijo que era una pistola de paintball y una pistola de perdigones, y luego un oficial le disparó en el abdomen. “Al principio pensamos que fue un accidente”, dijo una mujer que solo dio su apellido, Lin. Ella estaba recogiendo a su hijo en una escuela cercana. “Era el momento de despedirse de la escuela, los niños se demoraban, es Halloween”. Después de que el hombre embistió al autobús escolar, “salió del automóvil, se tambaleó y casi comenzó a correr”, agregó. “Tenía armas en el aire; entonces, antes de que lo supieras, los policías estaban allí. Escuchamos cuatro disparos “.

El ataque, que ocurrió a solo unas cuadras del sitio de los ataques del 11 de septiembre, recordaba una serie de ataques recientes en Europa y Estados Unidos en los que se usaron vehículos para atacar a civiles. El Estado Islámico ha instado a sus seguidores a usar camiones y automóviles como armas para llevar a cabo esos ataques. El conductor, Sayfullo Saipov, llegó a los Estados Unidos desde Uzbekistán en 2010 y era residente legal permanente, informó el Times. Saipov, un residente de veintinueve años de Paterson, Nueva Jersey, estaba bajo custodia policial en un hospital local y se espera que sobreviva.

“Hemos sido probados antes como ciudad”, dijo el alcalde Bill de Blasio en una conferencia de prensa. “Los neoyorquinos no se rinden frente a este tipo de acciones. Responderemos como siempre lo hacemos. Estaremos firmes “.

Los padres corrieron y gritaron, buscando frenéticamente a los niños que estaban saliendo de las escuelas cercanas en ese momento, que incluía dos escuelas primarias y una escuela secundaria. Todas las escuelas fueron puestas bajo llave inmediatamente después del incidente. “La gente corría y gritaba mientras buscaban a sus hijos “, dijo una mujer que llegó unos minutos después del ataque y pidió no ser identificada. “Solo un montón de gritos y carreras”. . . personas que estaban aterrorizadas, padres corriendo con cochecitos “.

Jeremy Moller, Omar Kastrat y Leo Shestakov, todos los estudiantes de décimo grado en la cercana Stuyvesant High School, dijeron que acababan de salir de la escuela y estaban parados afuera de una tienda de delicatessen en Chambers Street cuando escucharon una conmoción. “Estábamos en ese parque para perros, entre dos edificios, y la gente comenzó a correr hacia nosotros : “Alguien fue golpeado, alguien fue golpeado'”, dijo Shestakov.

Moller describió el caos. “Cuando me di cuenta, el tipo estaba en el medio de la autopista del West Side llevando un arma y siendo perseguido por un tipo grande”, dijo. “Creo que solo era un peatón al azar que trato de alcanzarlo, o algo así, …la policía aún no había llegado”, dijo Moller.

“Cuando la policía llego trato de cercarlo, él comenzó a correr hacia la calle. . . . Fue aterrador porque el tipo tenía la pistola en la mano y parecía un poco inestable, como si no supiera lo que quería hacer “.

“Todo el mundo comenzó a enloquecer, la gente comenzó a agarrar a sus hijos y esas cosas, todos se asustaron”, dijo Moller.

Crystal Owens estaba entregando correo para el Servicio Postal de los EE. UU. En un edificio de apartamentos cerca de Stuyvesant High School cuando comenzó la conmoción. “Estaba entregando correo y los residentes comenzaron a entrar en pánico. “Dejó su camioneta donde estaba y decidió hacer el resto de su ruta a pie. “Solo para escucharlo, es desgarrador. Ves a todos los niños a punto de salir y divertirse, era Halloween.

Una hora después del ataque, un grupo de padres se pararon frente a un cordón de la policía, esperando que sus hijos saliesen de P.S. 89, una escuela primaria en Warren Street. Los agentes de policía, vestidos de azul e intentando controlar a la multitud, gritaron: “Solo esperen, solo esperen. Vienen tus hijos. Se abrió una puerta y docenas de niños salieron caminando pesadamente, comiendo papas fritas y dulces. Algunos llevaban disfraces de Halloween. Había una chica con un vestido de princesa y un chico con un atuendo de Batman. En su mayoría parecían no saber lo que había sucedido, y encontraron tranquilamente a sus padres, que se esforzaron por disimular su pánico agitando y sonriendo ampliamente mientras sus hijos se acercaban. Un grupo de prensa se materializó a lo largo de la esquina del cordón policial, y las cámaras hicieron clic. “¡No hay fotos de niños! ¡Son menores de edad! “, Gritó un policía. Una madre dejó la escena empujando su carrito, sollozando.

En el momento del ataque, en West Street, Annie Thoms, profesora de inglés en Stuyvesant High School, estaba dirigiendo una discusión en clase sobre el libro de Amy Tan “The Joy Luck Club” en la sala 838. En Stuyvesant la situación era patetica. Poco después, un subdirector se acercó por el altoparlante diciéndoles a todos que nadie podria entrar o salir del edificio. Todos debían quedarse y pasar el tiempo. Hablando por teléfono después de las 6 p.m., Thoms dijo que había estado con sus veintiocho estudiantes durante tres horas.

“Estábamos hablando sobre las diferentes formas en que debemos tomar decisiones en las culturas de las que formamos parte. Temas sobre nuestras vidas personales y en la narrativa de Amy Tan “, dijo. “Especialmente después del 11 de septiembre, cada vez que veo que algo es un incidente terrorista, y alguien que grita ‘Allahu Akhbar’, siento un hoyo en el estómago, porque el terrorismo es el opuesto al mal de lo que es el Islam. Muchos de nuestros niños aquí en Stuyvesant son musulmanes, y temen ser comparados con este tipo de cosas “.

El aula mira hacia el norte, Thoms y sus alumnos podían oír las sirenas en la calle. Supusieron que había habido un terrible accidente. Pero entonces el marido de Thoms llamó para contarle lo que había pasado. Luego les dijo a sus alumnos que sacaran sus teléfonos y llamaran a sus familias para decirles que estaban O.K. Thoms, que fue a la propia Stuyvesant y fue maestra en la escuela durante los ataques del 11 de septiembre, dijo que los estudiantes estaban “por supuesto” preocupados por lo que estaba pasando, pero también lograron pasar el tiempo con calma. Escribieron fórmulas de química y lecciones de chino en la pizarra. Ellos cantaron. Se trenzaron el pelo el uno al otro. Jugaron con sus telefonos.

“Se mantuvieron muy tranquilos incluso a sabiendas de que algo andaba muy mal”, dijo Thoms. “Son un súper grupo de estudiantes de noveno grado. Pero la situación era dificil “.

“Hubo otros estudiantes que vieron y oyeron cosas, cosas horribles, escucharon disparos o vieron al tipo estrellándose contra su vehículo, por lo que otros claramente sintieron una sensación más activa de peligro”, prosiguió. “Pero mis estudiantes de noveno grado aquí no. Son lo suficientemente mayores y conscientes de que esto es algo aterrador, y sin embargo, lo que es. Desde el 11 de septiembre, se quemó en mi memoria: después de que evacuáramos la escuela, algunos niños bailaron por las escaleras, no porque no tuvieran miedo, sino porque tenían que encontrar algo de vida. Tienes que ser realista. No puedes estar aterrado todo el tiempo. Y si tienes trece y catorce años, especialmente, puedes asimilarte, pero no puedes dejar que te abrume. “Dijo que esperó hasta que los estudiantes se dirigieran a casa para llorar.

Anna Russell y Ben Taub – October 31, 2017

Anna Russell is a member of the magazine’s editorial staff.

Ben Taub joined The New Yorker as a staff writer in 2017.

https://www.newyorker.com/news/news-desk/terror-in-lower-manhattan