La economía tiene todos los síntomas de recuperación, pero el desempleo persiste

 

Los empresarios brasileños ya han vuelto la página de la recesión económica tras reunir todas las evidencias de que días mejores están llegando. Industria, comercio y construcción apuntan a un 2018 más favorable, aflojando la cuerda en el cuello del último trienio, confiados de un crecimiento más significativo a partir de ahora.

Sin embargo, los ciudadanos comunes, en especial los 12,7 millones de desempleados, van a tardar en contagiarse por ese optimismo. La tasa de empleo siguió la máxima de bajar de ascensor, y ahora sube por una escalera larga y curvada, atrapada en el camino. En otras palabras, es la última en sentir los efectos de la recuperación.

No hay qué hacer, es ese el orden de los factores en la economía. Lo que vale, en este momento, son las señales que se multiplican de una inercia favorable para la reanudación en todas las áreas. Una encuesta de la Asociación Brasileña de la Industria Eléctrica y Electrónica (Abinee), por ejemplo, apunta que el 83% de los asociados prevén un aumento de las ventas y pedidos este año, incluso con asociados desistiendo de promover recortes de puestos de trabajo que habían sido planeados inicialmente.

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El desempleo persiste. La vida real no refleja el optimismo de las estadísticas: los brasileños todavía no están seguros de la reactivación.

También un informacion de la Confederación Nacional del Comercio de Bienes, Servicios y Turismo (CNC), divulgado este miércoles, apunta que el comercio minorista prevé una expansión de puntos de venta en 2018, después de tres años con saldo negativo. La CNC proyecta que 20.700 nuevos establecimientos comerciales se abrirán este año tras registrar una disminución de 19.300 el año pasado (saldo entre apertura y cierre de puntos de venta), y 226.000 tiendas cerradas entre 2015 y 2016. “Estamos muy confiados de que la economía se está recuperando “, dice Fabio Bentes, economista jefe de la entidad, que prevé un crecimiento del 5,1% de las ventas este año.

La Cámara Brasileña de Industria de la Construcción (CBIC) celebra el crecimiento del 9,4% de las ventas en 2017, con reducción de stock de inmuebles a la venta, la primera desde el primer trimestre de 2016. La mejora en los últimos meses del saldo de la balanza la cartera de ahorros- que financia la construcción – también anima el sector. Pero todavía hay muchos percances en el camino, admite Jose Carlos Martins, presidente de la CBIC. “Tenemos un gran potencial, vendemos más en 2017, lanzamos más y el stock de inmuebles cayó. “Eso quiere decir que en el futuro, usted sigue vendiendo, pues el mercado sí es comprador, una vez que la demanda ha sido reprimida por mucho tiempo”, dice Martins.

El giro recesivo, sin embargo, dejó marcas. El aumento del desempleo durante la recesión afectó no sólo las ventas de inmuebles, así como las compras financiadas que estaban en curso. El sector vivió la ola de cancelación de contratos, los llamados de distratos, lo que frenó el sector. “Esto traumatizó a los agentes financieros, que tuvieron que negociar con las constructoras, y ahora están más selectivos con crédito [para la construcción]”, explica. También hubo la disminución de los recursos en el ahorro, que garantiza los recursos del sector: quien quedó desempleado necesitó recurrir a las economías guardadas para mantenerse.

Si por un lado el país ha dejado de sangrar desde el final del año pasado, como mostró el PIB divulgado este jueves, por otro las empresas todavía intentan superar la brecha abierta con la recesión que azotó al país por dos años consecutivos, devorando los buenos indicadores “La mejora ya se observa desde hace algún tiempo, pero el sentimiento está templado con la cicatrización de las heridas dejadas por la recesión mega, el petróleo, la turbulencia política”, evalúa Gustavo Franco , socio-fundador de Rio Bravo Inversiones. “Tenemos todas las condiciones para reanudar. Pero aún no es una embarcación con las velas completamente sueltas porque las empresas todavía tienen desconfianza de su ambiente de negocio “, completa.

Solo falta el empleo

João Saboia, profesor del Instituto de Economía de la Universidad Federal de Río de Janeiro, sigue la misma línea. “Sí, de hecho vamos a crecer más que el año pasado. La gente mal o bien camina hacia adelante, despacio. Pero el empleo es lo último que aparece “, advierte. Recuerda que la referencia fuerte de un año como 2010, por ejemplo, cuando Brasil creció por encima del 7% y creó 2,5 millones de empleos, genera una sensación de desaliento ante el actual escenario. “Pero la caída del PIB durante los dos años de recesión fue violenta … aunque la caída del ingreso per cápita no fue tan violenta”, dice. Humberto Barbato, presidente de Abinee, admite que “empleo es lo que falta” en su sector, y recuerda que la industria tiene todavía un 25% de capacidad ociosa. Es mejor que hace un año, cuando llegaba al 40%. Pero superar el pasado traumático todavía va a llevar un buen tiempo.

Según el Instituto Brasileño de Geografía y Estadística (IBGE), la tasa de desocupación en Brasil se situó en el 12,2% en el trimestre finalizado en enero (de noviembre a enero), con 12,7 millones de personas desocupadas. El desempleo fue mayor que el registrado en el trimestre finalizado en diciembre, cuando la tasa fue del 11,8%, la segunda caída registrada de desempleo. Esta aparente alta, en realidad, está más relacionada a la estacionalidad del período, recuerda el profesor João Saboia. Enero es un mes en que muchos trabajadores temporales, contratados para el período entre Navidad y año nuevo, se dispensan y tradicionalmente hay un aumento del desempleo. “Puede incluso haber un repique que se extienda a febrero, pero como tendencia vuelve a caer de nuevo. Ciertamente al final del año el mercado de trabajo estará mejor que a finales del año pasado “, prevé Saboya.

El punto central, en este caso, es la calidad de los empleos que se están generando en este momento. Los datos del IBGE demuestran que el desempleo ha caído en función de los trabajadores sin cartera firmada (11,0 millones de personas). Entre noviembre de enero de 2017 y de este año, el número de empleados en esa categoría subió el 5,6%.

También subió a los trabajadores por cuenta propia (23,2 millones de personas en total), un alza del 4,4%, en ese mismo período. Esto quiere decir que quien perdió su trabajo decidió emprender para driblar la crisis. Al fin y al cabo, hoy el trabajo informal supera el empleo con cartera firmada, que contempla un universo de 33,3 millones de personas.

Thiago Xavier, analista de la consultoría Tendencias, resalta que los empleadores aún no están tan confiados para comenzar las recontrataciones. “Para decidir admitir no basta unos meses mejores, aún más para hacer una contratación formal, donde los costos involucrados son mayores. El empleo informal mejora primero como hemos visto “, explica.

Xavier observa la llamada tasa de subutilización de la fuerza de trabajo, que suma el contingente de desocupados, los subocupados por insuficiencia de horas (a veces algunas personas trabajan apenas una hora por semana) y los que forman parte de la fuerza de trabajo potencial. “En el último trimestre de 2017, se quedó en el 23,6%, lo que representa 26,4 millones de personas, es un número muy alto”, dice. En ese grupo están los llamados desalentados, que sumaron más 4,3 millones de personas, el mayor número de la serie histórica que comenzó en 2012. La población desalentada es definida como aquella que estaba fuera de la fuerza de trabajo por una de las siguientes razones: no conseguía trabajo, o no tenía experiencia, o era muy joven o anciano, o no encontró trabajo en la localidad – y que, si hubiera conseguido trabajo, estaría disponible para asumir la vacante.

La inversión, todavía no crece

Un factor que retrasa la creación de puestos de trabajo es el hecho de que las empresas todavía se están recuperando las pérdidas pasadas, sin nuevas inversiones para ampliar producción o renovar maquinaria masivamente. “La crisis vació el vaso. En ese período, las ventas del comercio al por menor se contrajeron un 20%. Ahora volvemos a llenar el vaso, pero él no está ni en la mitad, o sea, estamos en la etapa de ‘despiojar‘, dice Fabio Bentes, de la CNC. Humberto Barbato, presidente de Abinee, afirma que las inversiones todavía demoran para volver a los tiempos de las vacas gordas. “Este año el sector eléctrico y electrónico va a invertir el 1,9% de la facturación. Pero normalmente ese nivel es del 3% al 4% “, dice Barbato. “Todavía estamos vulnerables, hasta por la coyuntura política del país”, evalúa, el recordando que el retraso en reformas, como la Previsión y tributaria, “quita el humor” de los empresarios y aumenta la precaución.

Hay quien está esperando el resultado de las elecciones para sacar los proyectos del cajón. Pero, otras empresas, como Neoenergia, decidieron mantener planes de expansión en Brasil. El grupo debe invertir 20 mil millones de reales en Brasil hasta 2022, lo que señala la confianza a largo plazo, según algunos observadores. Brasil entra así en una batalla para controlar la ansiedad de que estos días mejores lleguen pronto para iniciar un ciclo más virtuoso después de la tempestad de los últimos años.

La generación de mejores puestos de trabajo con cartera firmada es una expectativa de los propios empresarios, como describe un análisis del Instituto de Estudios para el Desarrollo Industrial (IEDI). “Lo que se espera a lo largo de 2018 es que esta forma de empleo [con cartera firmada] vuelva a expandirse, ayudando a restablecer el ciclo virtuoso de la economía, ya que suele presentar rendimientos más elevados y propiciar mayor acceso al crédito. El sector de construcción, el empleo formal también es un aliado, ya que garantiza la expansión de recursos en el FGTS y aumenta los aportes del ahorro.

Carla Jimenez – Heloisa Mendonca

São Paulo – Mar 2018

 

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